El primer año del metaverso le cuesta a Mark Zuckerberg más de la mitad de su fortuna

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En Silicon Valley hay pocas empresas a las que, a día de hoy, les estén saliendo las cuentas; y Meta , monstruo de la publicidad dirigida del que forman parte Facebook, Instagram y WhatsApp, no es una excepción. Ni mucho menos. De acuerdo con un estudio elaborado por ‘ Bloomberg ‘, Mark Zuckerberg , archiconocido director ejecutivo y cofundador de la empresa que puso patas arriba Internet hace casi 20 años, ha perdido solo durante 2022 más de la mitad de su patrimonio personal: 71.000 millones de dólares . De acuerdo con las cuentas del citado medio, la fortuna del ejecutivo estaría fijada, a día de hoy, en los 55.000 millones de dólares , lo que lo coloca en el puesto 14 entre los más ricos de mundo. Lejos de los puestos en los que se movía hace cosa de un año, con la pandemia todavía dando coletazos, cuando la enorme revalorización de Facebook permitió que su patrimonio se disparase por encima de los 140.000 millones. ¿Qué ha pasado en 365 días para que la mayor parte de una de las fortunas más grandes del mundo se vaya por el desagüe? «La fortuna de Zuckerberg se basa fundamentalmente en la cantidad de acciones de Meta que tiene, si estas caen, cae el valor de su patrimonio», explica en conversación con ABC Fernando Checa, profesor de Comunicación de la Universidad Internacional de La Rioja (UNIR) y experto en redes sociales. Y, efectivamente, Meta, hace un año Facebook, se encuentra en un punto muy distinto al que ocupaba el año pasado. A vueltas con TikTok y la publicidad Si hace 365 días Facebook seguía siendo Facebook, es porque la empresa, al menos de cara a la galería, seguía estando en enfocada en el desarrollo de sus redes sociales. El pasado noviembre todo cambió cuando Mark Zuckerberg, durante la celebración del Facebook Connect, anunció que, desde ese momento, su empresa pasaba a ser «primero metaverso» y, después, esas aplicaciones con las que la compañía fue cimentando y engordando su imperio. La jugada llamó la atención. Sin embargo, no pasaron muchos meses antes de que la bolsa comenzase a castigar a la tecnológica. En concreto, en el momento justo en que compartió los resultados del último trimestre de 2021 , ese en el que Facebook perdió usuarios por primera vez en su historia y Meta reportó pérdidas de 3.000 millones de dólares en la construcción de ese nuevo mundo virtual que se ha convertido en la principal obsesión de Zuckerberg. Con estos datos, la bolsa, esa que prácticamente había perdonado a Facebook todas las polémicas que había protagonizado en los últimos años, castigó con dureza a la empresa. En tan solo 24 horas, la cotización de las acciones de la compañía cayó más de un 26% . La caída de los ingresos publicitarios, provocada por la llegada de nuevas opciones de privacidad, especialmente en dispositivos de la marca Apple, y la pujanza de TikTok , red social que ya cuenta con más de 1.000 millones de seguidores, tuvieron parte importante de la culpa. Durante los últimos meses, Meta ha estado reformulando sus redes sociales, dando más importancia al contenido en vídeo en un intento de asemejarse más a la ‘app’ musical china y, de este modo, llamar la atención de los usuarios jóvenes, los más interesantes para cualquier red social. Un metaverso que no llega El metaverso será una carrera de fondo. Zuckerberg ya dejó claro en su momento que no esperaba que el nuevo gran negocio de la empresa proporcione beneficios en el corto o medio plazo. En el último año, Horizon Worlds , piedra angular del nuevo mundo virtual, no salió de Norteamérica hasta hace cosa de un mes. De acuerdo con los planes de la empresa, en el futuro, quizá para finales de la presente década, el metaverso permitirá que el usuario pueda replicar, prácticamente, la vida entera con unas gafas de realidad virtual en la cabeza. Para ello, está invirtiendo decenas de miles de millones de dólares que, precisamente, proceden en su mayoría del negocio publicitario de la compañía, que como hemos dicho no se encuentra en su mejor momento. «Hay mucha incertidumbre sobre esas inversiones que llevarán al metaverso. Las expectativas son muy grandes, pero seguimos muy lejos. No tenemos ni la tecnología que lo hará posible. También están surgiendo otras posibilidades, como de que el metaverso llegue de forma diferente al final. Se han dado pocos pasos», señala Checa. ¿Qué pasará en el futuro? El propio Zuckerberg reconoció a sus empleados hace unos meses que Meta se encontraba en la situación más complicada de su historia . La compañía tiene que encontrar la forma de mantener el negocio publicitario mientras el metaverso continúa sin despegar. «Es difícil saber qué es lo que va a ocurrir. Meta se está redefiniendo. Ahora nos estamos dando cuenta del daño que le está haciendo TikTok y cómo pierde presencia entre la Generación Z. Todo unido al envejecimiento de los usuarios de Facebook provoca que el buque no se encuentre en las mismas condiciones que anteriormente», dice el profesor de UNIR. Checa señala que es capital que la empresa encuentre nuevas fuentes de ingresos . Por ejemplo, mediante la monetización de WhatsApp . «WhatsApp se ha convertido en una herramienta necesaria para gran cantidad de usuarios en todo el mundo. Mientras tanto, conseguir que el metaverso tenga suficientes usuarios como para que se vuelva rentable, al menos en el corto plazo, se antoja prácticamente imposible. Al menos, hasta dentro de cinco o diez años», apunta Checa. MÁS INFORMACIÓN noticia No Instagram está fracasando en su plan de copiar a TikTok noticia No Zuckerberg se prepara para competir con Apple: presentará sus nuevas gafas de realidad virtual el próximo octubre En este sentido, cabe recordar que hace escasas semanas el medio especializado ‘The Verge’ compartía que Meta ha creado un equipo encargado de buscar posibles funcionalidades de pago que aterrizarían próximamente en la ‘app’ de mensajería, Instagram o Facebook. Este camino que ayudaría a aumentar los ingresos Meta, que conseguiría que el internauta pagase para tener acceso a nuevas herramientas exclusivas.